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Cardiovascular

El sistema cardiovascular abarca todo el cuerpo, apoyado por el bombeo constante del corazón. En efecto, el sistema cardiovascular es la cadena de suministro del cuerpo, y si falla, el resto del cuerpo también lo hace. La ciencia médica y la ingeniería se han centrado mucho en proteger y reparar el corazón, llegando incluso a «respaldarlo» con un desfibrilador implantable. Los desfibriladores modernos pueden reaccionar a las arritmias al instante, corrigiendo el ritmo y permitiendo que el corazón funcione correctamente. Estos desfibriladores pueden producir descargas eléctricas de intensidad variable cuando el corazón está amenazado de insuficiencia repentina. Del mismo modo, los marcapasos también se implantan para ayudar a ajustar el ritmo de ritmo, o ritmo palpitante del corazón.

Componentes de polímeros cardiovasculares personalizados

El desfibrilador cardioversor implantable (ICD) sigue siendo una opción de tratamiento en primera línea para pacientes con riesgo de muerte cardíaca, pero se necesitan opciones de tratamiento adicionales para los pacientes que ya han sufrido un infarto de miocardio. Durante un infarto de miocardio, el músculo cardíaco sufre daño, y se espera la muerte y cicatrices tisulares. El pronóstico depende principalmente de la extensión de la muerte tisular y de las cicatrices resultantes.

El ventrículo izquierdo es a menudo golpeado duramente por el infarto de miocardio, y gran parte de las cicatrices se encuentra allí después de un ataque al corazón. Las cicatrices extensas pueden cambiar la forma del ventrículo, afectando su volumen y capacidad para facilitar la circulación. Hasta hace poco, la única manera de corregir esto era con la Restauración Ventricular Quirúrgica (SVR). SVR, sin embargo, viene con riesgos considerables. Por un parte, el corazón tiene que ser detenido durante el procedimiento y el bypass cardiopulmonar empleado, que es una maniobra riesgosa. Puede conducir a síndrome de postperfusión, hemólisis, síndrome de fuga capilar, coágulos de sangre, embolias o exsanguinación rápida si falla una línea de bypass. Además, la RVS requiere que el cirujano haga varias incisiones en el músculo cardíaco para extirpar el tejido cicatricial, lo que puede conducir a más daños si se comete un error.

Afortunadamente, los recientes avances en ingeniería médica han producido una alternativa menos invasiva y menos complicada a la SVR, y esta es una área donde entra en juego el polímero PEEK. La alternativa SVR es un procedimiento desarrollado por BioVentrix, un fabricante de dispositivos médicos, y se conoce como mejora ventricular menos invasiva (LIVE). LIVE ya se ha realizado en más de 50 pacientes con éxito, aunque sólo ha estado disponible durante un corto período de tiempo.

Durante un procedimiento LIVE, un par de anclajes, conectados por una correa PEEK, se colocan adyacentes a las cicatrices del ventrículo izquierdo. El anclaje interno se coloca percutáneamente y sobre el tejido cicatricial. El anclaje externo se coloca en el epicardium ventrículo izquierdo. La tela PEEK conecta los dos anclajes, proporciona tracción y asegura que los anclajes permanezcan alineados. Juntos, los anclajes y el ateo ayudan a colocar la pared del ventrículo izquierdo, y restaurar la circulación adecuada.

La conexión PEEK es clave para el éxito del procedimiento LIVE. Las aplicaciones cardiovasculares adicionales incluyen una variedad de conectores y componentes utilizados para producir desfibriladores y marcapasos. PEEK es una opción de material atractiva por varias razones, incluyendo:

  1. Excelente bioestabilidad y biocompatibilidad – PEEK es completamente inerte en el cuerpo, por lo que puede servir como un componente confiable en una solución a largo plazo. Dado que se espera que los implantes cardíacos duren muchos años, la biocompatibilidad es un atributo importante.
  2. Resistencia óptima – El procedimiento LIVE exige materiales que puedan soportar el movimiento constante ejercido por el latido del corazón. La fuerza de PEEK ha sido probada en algunas de las aplicaciones más exigentes imaginables, por lo que es una opción ideal para LIVE.
  3. Viabilidad en procedimientos menos invasivos y menos traumáticos – PEEK y PAEK se pueden fabricar en tamaños extremadamente pequeños, por lo que se pueden utilizar para producir componentes médicos muy pequeños. La versatilidad de procesamiento de PAEK permite que los componentes se fabriquen a dimensiones extremadamente pequeñas, lo que lo convierte en una opción sólida para procedimientos menos invasivos, y el papel de PEEK en el procedimiento LIVE significa que los cirujanos tienen una alternativa al bypass cardiopulmonar e incisiones cardíacas riesgosas. PEEK se puede producir en espesores de sólo .040 in. y ser fabricado según formas rectangulares a sólo .040 en. ancho x .065 in. profundo x 12 in. Largo.
  4. Tolerancias de ingeniería estrictas – Los componentes PEEK y PAEK se pueden fabricar fácilmente para que los componentes y conectores críticos se puedan producir con tolerancias extremadamente estrictas. Materiales alternativos como Polysulfone también se han utilizado en algunas de estas aplicaciones.

La cirugía cardiovascular exige precisión y viabilidad a largo plazo. Los componentes PEEK y PAEK son ideales para proporcionar ambos, y pueden desempeñar funciones críticas para tratamientos cardiovasculares innovadores.