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Implantes espinales

PEEK y compuestos PEEK modificados son los materiales de elección para los dispositivos espinales

Como una de las estructuras más complicadas en el cuerpo humano, la columna vertebral debe ser manejada cuidadosamente, y con un ojo para el futuro. La intervención quirúrgica para corregir afecciones como la enfermedad degenerativa del disco (DDD), la estenosis lumbar espinal, la escoliosis degenerativa o la espondilolistesis degenerativa es un desafío, y los riesgos pueden aumentar con el tiempo y cuando se requiere cirugía adicional. Como tal, los profesionales médicos deben priorizar los tratamientos y el uso potencial de implantes que permanecerán viables durante años después de la implantación.

PEEK y titanio se consideran los dos materiales primarios utilizados para fabricar dispositivos espinales. Dos avances recientes han visto dispositivos PEEK ofrecidos con recubrimientos de titanio, así como mejorados con varios aditivos para mejorar el crecimiento óseo. Los profesionales médicos, naturalmente, tienen opiniones variadas sobre qué versión modificada es más eficaz a largo plazo. Sin embargo, los desarrollos futuros con dispositivos basados en PEEK son muy prometedores, ya que los desarrollos de ingeniería relacionados con PEEK se están acelerando.

PEEK se caracteriza por su inercia en el cuerpo, ya que es bioestable y biocompatible con los tejidos del cuerpo. Su módulo (o rigidez) es muy parecido al hueso y menos rígido que el titanio, por lo que los implantes PEEK son ideales para facilitar el uso compartido de la carga. Y con el uso compartido de carga mejorado viene reducción del blindaje contra el estrés.

Además, PEEK no produce artefactos durante las imágenes médicas, por lo que proporciona radiolucencia completa durante las tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y radiografías. Por lo tanto, los implantes PEEK son una opción convincente en pacientes que requieren imágenes frecuentes con fines de tratamiento.

PEEK es muy valorado por su capacidad para ser modificado, un rasgo que lo hace eficaz en muchas industrias. En aplicaciones de implantes espinales, PEEK se puede modificar con el uso de fibra de carbono, mejorando su rigidez y haciéndolo viable para aplicaciones y diseños adicionales de implantes espinales. PEEK también se puede modificar con aditivos, creando dispositivos radiopacos cuando las aplicaciones requieren este rasgo.

¿Qué hace que los implantes espinales PEEK sean una opción ideal?

Algunos consideran que la cápsula fibrosa formada alrededor de materiales implantables bio-inertes como PEEK es menos que ideal. Esta ha sido la razón principal por la que algunos profesionales médicos todavía prefieren el titanio en el diseño de implantes. Sin embargo, incluso este problema está evolucionando, a medida que los bioingenieros amplían el rango de PEEK mediante la creación de dispositivos espinales PEEK con mayor crecimiento óseo a través de la porosidad y mejoras aditivas, ya sea a todo el dispositivo o a la superficie del dispositivo. Estas técnicas y modificaciones fomentan la atracción celular al dispositivo que conduce a la mejora del crecimiento óseo, en lugar de la formación de la cápsula fibrosa entre el dispositivo y el hueso. Este fue el mismo principio utilizado para mejorar la unión entre los implantes de titanio y el hueso, y no hay razón para creer que es único en el titanio. Los compuestos PEEK mejorados químicamente y las estructuras PEEK porosas representan un salto positivo para los pacientes y profesionales médicos por igual. En este momento, sin embargo, PEEK y compuestos PEEK mejorados siguen siendo la opción preferida para jaulas de fusión espinal y espaciadores.

¿Cuáles son algunas afecciones médicas que los implantes espinales PEEK pueden tratar?

Con la edad y la lesión vienen dolor de espalda, y en muchos casos, ese dolor de espalda es un signo de degeneración de la columna vertebral. La prevalencia del dolor de espalda es bien notada en este punto, y nuestras mejores encuestas sugieren que aproximadamente el 80 por ciento de los adultos eventualmente sufrirán de dolor lumbar, con un 25 por ciento experimentando regularmente. El dolor de espalda se asocia con muchas afecciones médicas, pero el DDD es quizás el más común.

En las personas con DDD, los discos intervertebrales comienzan a descomponerse, generalmente debido a los rigores naturales de la edad. Las lesiones menores y los traumatismos en los discos se suman con el tiempo, debilitando finalmente el annulus fibrosus, o el anillo externo rígido del disco. Esto resulta en la pérdida de líquido dentro del disco, haciendo que se abulte en lugares y colapse en otros. Mientras que el DDD no siempre es sintomático, para algunos puede ser debilitante, ya que se aplica una presión excesiva a las raíces nerviosas. Además, el dolor, el entumecimiento, la debilidad y el hormigueo también pueden estar presentes, y donde estos síntomas se presentan depende de qué parte de la columna vertebral se ve afectada. Sin embargo, si la degeneración del disco es grave, puede resultar en escoliosis degenerativa, que es cuando la columna vertebral se curva para compensar la pérdida de disco o tejido articular. Esto no es natural y puede producir dolor severo en la espalda o las piernas en los pacientes.

Además de DDD, los implantes PEEK pueden ayudar a las personas que sufren de estenosis espinal, una afección caracterizada por un estrechamiento anormal del canal espinal. A diferencia del DDD, que es el resultado natural del envejecimiento, la estenosis espinal se debe a problemas médicos, como artritis, tumores, traumatismos o diversas afecciones genéticas. Con el tiempo, la estenosis espinal puede producir dolor, debilidad, entumecimiento, pérdida del control intestinal o vesical, y disfunción sexual.

Los implantes espinales PEEK pueden ayudar a las personas con DDD y muchos otros males de la columna vertebral en los que está presente una desalineación vertebral o daño o degeneración intervertebral. Aunque los implantes PEEK se utilizan principalmente en procedimientos de fusión espinal, el futuro promete implantes PEEK que preservarán el movimiento y proporcionarán una estabilización dinámica incluso mejor que los modelos actuales.

Con sus capacidades superiores de uso compartido de la carga, inercia biológica, módulo similar al hueso y invisibilidad por imágenes, los implantes espinales PEEK son una opción de primera línea para los profesionales médicos.