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Ortopédico

¿Cómo innova PEEK los procedimientos ortopédicos?

A medida que las personas viven más tiempo, la población envejecida ha impuesto demandas únicas y extenuantes a los profesionales médicos, obligando a los investigadores y equipos médicos a asignar más recursos a condiciones que afectan predominantemente a los ancianos. La osteoartritis y los daños causados por un trauma tenso se encuentran entre los problemas médicos comunes que afectan a las personas mayores, y sus opciones de tratamiento pueden requerir intervención quirúrgica. Este es especialmente el caso cuando las articulaciones de rodilla o cadera han sido dañadas o afectadas por la artritis.

Componentes de polímero sin procedimientos ortopédicos

La artroplastia de rodilla y cadera son procedimientos quirúrgicos destinados a reemplazar las superficies de peso de la articulación para aliviar el dolor y restaurar el equilibrio y la estabilidad de la articulación. Aunque la artroplastia ha sufrido algunos avances importantes desde su adopción masiva, el procedimiento ha existido durante más de 50 años, por lo que es un método probado para reducir el dolor y mejorar la calidad de vida.

La artroplastia de rodilla puede ser total o parcial. La artroplastia parcial de rodilla se conoce como artroplastia unicompartimental e implica reemplazar uno de los tres segmentos de la rodilla (lateral, medial o patelofemoral). La artroplastia de cadera es muy similar a la artroplastia de rodilla, ya que generalmente se emplea para contrarrestar el traumatismo en la cadera u osteoartritis. La artroplastia de cadera puede ser total o hemi (la mitad).

En ambos casos, el objetivo de la artroplastia es eliminar las partes problemáticas de la articulación, o toda la articulación en sí, y reemplazarla con un dispositivo artificial que simule de cerca el movimiento de una articulación natural de la rodilla o la cadera. Un reemplazo de la articulación de la rodilla consiste en un componente femoral redondeado, componente tibial plano, un «botón» rotuliano y un polietileno (polietileno de peso molecular ultraalto; UHMWPE) que está unida a la parte superior del componente tibial. La superficie de polietileno es plana o ligeramente tazón, y su presencia asegura que el peso se transfiere de metal a plástico, en lugar de metal a metal y actúa importantemente como una interfaz mejorada de rodamiento y desgaste.

Los reemplazos de articulaciones de cadera incluyen un componente acetabular, que se une a la parte cóncava de la cavidad de la cadera, y una cabeza femoral, que se instala en la parte superior del fémur. En un reemplazo de hemi cadera, sólo se reemplaza uno de los componentes. El componente acetabular se fabrica tradicionalmente con UHMWPE, de nuevo utilizado para mejorar la interfaz de rodamiento y desgaste. Un tallo femoral puede estar anclado al fémur restante para proporcionar estabilidad adicional.

Metales, cerámica y UHMWPE han sido los materiales de elección para la mayoría de los procedimientos de artroplastia durante muchos años, pero los polímeros de alto rendimiento, como PEEK, ofrecen una alternativa fuerte. Hay beneficios significativos para los componentes de reemplazo de juntas PEEK, incluyendo:

  1. Estabilidad biológica completa – El metal ha sido durante mucho tiempo un material de implante favorecido, en parte debido a su biocompatibilidad. PEEK también ofrece un alto grado de biocompatibilidad y permanecerá estable y seguro después de la implantación.
  2. Un módulo similar al hueso – Los metales son generalmente inertes y seguros en el cuerpo, pero no imitan el módulo, o rigidez, del hueso. Esto puede conducir a blindaje contra el estrés, y la densidad ósea reducida que viene con él, por lo que es algo a tener en cuenta con implantes metálicos. Dado que el módulo de PEEK es similar al hueso cortical, el blindaje contra el estrés no es una preocupación y el PEEK promueve así el intercambio de carga entre el hueso y el implante, y por lo tanto protege la densidad ósea.
  3. Sin interferencia con el equipo de imágenes – PEEK no produce artefactos visuales en tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o radiografías, por lo que no interfiere con la capacidad de un médico para evaluar la articulación postoperatoria para monitorear la recuperación.
  4. Excelente modificabilidad – Las propiedades físicas de PEEK pueden ser alteradas o aumentadas con la adición de aditivos como la fibra de carbono. Esta versatilidad significa que PEEK se puede adaptar para muchas aplicaciones ortopédicas, incluyendo aquellas que requieren mayor resistencia y módulo.
  5. Más ligero que los componentes metálicos – La ventaja de peso de PEEK sobre el metal es un atributo que se reconoce cada vez más por los componentes ortopédicos. Los componentes PEEK de peso más ligero pueden producir menos tensión en los tejidos circundantes y ofrecen una movilidad más fácil dado el peso reducido de los componentes.

Los procedimientos ortopédicos son algunos de los más comunes entre los ancianos, y millones de reemplazos articulares de rodilla y cadera se realizan cada año. Muchos de esos pacientes pueden beneficiarse del uso de componentes de reemplazo de juntas PEEK, ya que pueden servir como una alternativa viable a los reemplazos tradicionales de juntas de metal y polietileno.