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Prótesis

¿Cómo pueden PEEK y Torlon mejorar las capacidades de las prótesis?

En los Estados Unidos, más de dos millones de personas viven sin una o más de sus extremidades. Ese número sólo va a aumentar a medida que la población crezca, y algunas proyecciones tienen ese número duplicado para 2050. Cerca de 200.000 personas sufren amputaciones, que a menudo son el resultado de complicaciones de otras condiciones médicas, como diabetes y enfermedades vasculares. Hacer frente a la pérdida de extremidades está lejos de ser automático, ya que alrededor del 30 por ciento de las personas que viven sin una extremidad sufren de episodios depresivos frecuentes. Claramente, hay una necesidad de mejores prótesis.

Afortunadamente, eso es exactamente lo que se espera en un futuro próximo. Ya, las prótesis pueden imitar de cerca la apariencia de una extremidad, y las prótesis más avanzadas pueden coincidir razonablemente con la función natural también. A medida que las prótesis continúen mejorando, será posible un control motor fino y movimientos sutiles de las extremidades.

Los dispositivos protésicos se clasifican en varias categorías, dependiendo de qué parte de la extremidad están diseñadas para reemplazar, y el grado de funcionalidad que proporcionan al paciente.

Aplicaciones protésicas de polímeros

Las prótesis de extremidades superiores están diseñadas para reemplazar el brazo o la mano, en parte o en total. Estos se pueden definir más como desarticulación del hombro, transhumeral, desarticulación del codo, transradial, desarticulación de la muñeca y cuarto de frente. La amputación total y parcial de la mano, así como los procedimientos de amputación total y parcial de los dedos son formas comunes de eliminación de extremidades, y se puede desarrollar una variedad de prótesis para mitigar la pérdida de manos o dedos.

Las prótesis de extremidades superiores también se pueden subcategorizar en pasivas, accionadas por el cuerpo y alimentadas externamente.

  1. Prótesis pasivas – Las prótesis pasivas son prótesis estáticas o ajustables, pero proporcionan muy poca articulación, o ninguna en absoluto. Están destinados a un propósito cosmético o para un propósito funcional particular. Es posible que las prótesis pasivas no proporcionen capacidades de agarre.
  2. Prótesis accionadas por el cuerpo – Las prótesis accionadas por el cuerpo, también conocidas como extremidades accionadas por cable, proporcionan capacidades funcionales y de articulación adicionales. Una prótesis accionada por el cuerpo funciona utilizando la energía mecánica proporcionada por el cuerpo, entregada a través de uno o más cables.
  3. Prótesis alimentadas externamente – Las prótesis alimentadas externamente están en la frontera de la investigación de prótesis en el que vinculan lo que queda de la extremidad original con una interfaz de electrodo. Cuando los músculos están enganchados en la parte superior del brazo, los electrodos detectan el compromiso y responden abriendo o cerrando la mano protésica.

Las prótesis de extremidades inferiores están diseñadas para reemplazar la pierna o el pie, en parte o en total. Estos se pueden definir más a fondo como transtibial, transfemoral, desarticulación de rodilla y desarticulación de cadera.

La amputación total o parcial del pie, así como la amputación del dedo del pie se ven con frecuencia en los casos de extracción de extremidades.

La mayoría de las prótesis de las extremidades inferiores son transfemorales, que reemplazan una pierna que falta por encima de la rodilla, y transtibiales, que reemplaza una pierna que falta por debajo de la rodilla. Los amputados transfemorales, en particular, tienen dificultades para adaptarse a los desafíos de la locomotora que les impone su condición. Como tal, requieren una prótesis diseñada para la comodidad y el control.

PEEK y Torlon son materiales esenciales en el diseño y la producción de prótesis. Muchas de las ganancias obtenidas en la tecnología de prótesis son el resultado de materiales mejorados, y polímeros de alto rendimiento como PEEK y Torlon son un claro ejemplo de ello. PEEK y Torlon en forma de bujes, espaciadores y sellos, mejoran la durabilidad y la comodidad de las prótesis modernas. ¿Cómo lo hacen?

  1. Excelente rigidez y resistencia – PEEK y Torlon son inherentemente fuertes y tienen un módulo alto, por lo que proporcionan una capacidad de carga superior.
  2. Se puede modificar con rellenos o aditivos – PEEK y Torlon se pueden modificar fácilmente con otros materiales para mejorar sus propiedades ya impresionantes. Esto incluye una mayor resistencia al desgaste, por lo que los componentes de prótesis son fuertes y viables incluso después de años de uso.
  3. Fuertes tolerancias de producción – Los componentes PEEK y Torlon se fabrican mediante procesos precisos y fácilmente repetibles, por lo que se pueden construir con tolerancias extremadamente estrictas.

Las prótesis avanzadas exigen materiales avanzados, y los polímeros de alto rendimiento como PEEK y Torlon están a la vanguardia.